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Archive for julio 2008

Se presentaba ayer un estudio realizado por 39 científicos que alerta del elevado riesgo de extinción de los corales. También los corales y gorgonias que habitan el Mediterráneo están en esta situación, siendo víctimas del efecto de la acción humana.

Entre los científicos del ICM-CSIC que acompañan a Greenpeace en esta campaña, se encuentra Andrea Gori, que está centrando su actividad en localizar corales blancos en el cañón del sur de la isla de Menorca y en buscar bosques de gorgonias en los fondos de esta isla balear.

Para ello, Greenpeace ha puesto a disposición de este equipo la cámara submarina que lleva a bordo del Arctic Sunrise. Su uso es fácil, entre dos o tres veces al día se baja esta cámara al mar, y con el barco parado va visionando a la deriva los fondos. La profundidad en que trabajan suele variar. Y se han movido en el intervalo que va desde los 40 a los 440 metros.

Hasta el momento la cámara ya se ha cruzado con ecosistemas hasta ahora nunca filmados en esta zona. Como coralígeno, bancos de arena y toda la fauna que vive asociada estos hábitats que deberían ser protegidos o, al menos, investigados. Entre estos habitantes del fondo hemos podido disfrutar con imágenes de tiburones como la pintarroja, pepinos de mar y manos de muerto como la que se puede ver con gran detalle al final del vídeo.

Ahora cae el sol y dejamos atrás a los corales, con aún más ganas de seguir defendiendo este mar y a todos los seres en él moran.

A bordo del Arctic Sunrise, Diego Valor, editor web de Greenpeace

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Para alguien que forma parte por primera vez de la tripulación de un barco de Greenpeace cualquier acción es llamativa, por cotidiana y rutinaria que pueda ser para sus habituales tripulantes.

Lo que es realmente sorprendente, para cualquiera, es tener un helipuerto a bordo. Durante una semana, estaba previsto que viéramos al helicóptero despegar puntualmente dos veces al día, a las 06.00h y a las 20.00h. Los miembros del ICM-CSIC habían marcado esos momentos del día como los más propicios para la búsqueda de medusas próximas a la superficie.

Y no lo habían elegido al azar, estos organismos realizan migraciones verticales diarias. Lo que les lleva a estar en profundidad durante el día y en superficie durante las horas sin luz. Pero los resultados obtenidos durante estos dos días, cumpliendo ese horario, ha llevado al personal del ICM-CSIC a cancelar la salida de las 06h de la mañana.
La razón es que, a pesar de ser una hora intempestiva para nosotros, es muy tarde para que las medusas se paseen por la superficie. Hay demasiada luz y pueden ser vistas con más facilidad por los depredadores.

Ahora, los científicos desarrollarán su jornada de investigación durante la noche. Comenzarán con las inspecciones desde el aire a bordo del helicóptero al atardecer. Continuarán durante la noche con varias tareas: Avistamientos continuos desde la borda y pesca de zooplancton.

¡Todos en alerta si los científicos encuentran medusas! Y no porque nos vayan a picar, sino porque necesitarán de la colaboración del personal que vamos a bordo.
A partir de ese momento nos acercaríamos en zodiac al banco de medusas avistado. Y comienza la acción. Intentaríamos delimitar el tamaño del enjambre. Estimar el número de medusas que lo componen y tomar alguna muestra para estudio.

Así, estos científicos que nos acompañan en el Arctic Sunrise podrán obtener resultados que nos den una idea del tipo de población, su reproducción, y principalmente, de qué se alimentan. Para ellos también es una gran oportunidad para confirmar o desechar la hipótesis de que las larvas de peces, como el atún rojo, forman parte de la dieta de estas especies de medusa, ya que coinciden en este área del Mediterráneo, en el espacio y el tiempo.

Esta colaboración de Greenpeace con el ICM-CSIC ayudará a tratar de dimensionar las poblaciones reales de medusas en su hábitat y no cuando llegan a costa, donde irremediablemente, mueren.

A bordo del Arctic Sunrise, Diego Valor, editor web de Greenpeace

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Hemos comenzado la parte española el Tour del Mediterráneo 2008. Estas aguas que bañan las Islas Baleares serán, durante una semana, las encargadas de mecer al barco de Greenpeace Arctic Sunrise.

Son varios los objetivos de esta campaña. Descubrir hábitats prioritarios para su conservación y desconocidos hasta el momento, como son los corales de profundidad. En esta labor estamos acompañados por personal del ICM-CSIC, que investiga las poblaciones de medusas en mar abierto.

Nos hemos embarcado en el puerto de Mahón, en Menorca. Mientras esperábamos en tierra a que llegara el Arctic Sunrise, hemos sentido escalofríos cuando alguien ha gritado que estaba entrando un barco de Greenpeace en el puerto. Esta preciosa ciudad mediterránea nos ha acogido durante todo el día, por lo que la tripulación ha aprovechado para comprar víveres para una semana. Con una compra para 30 personas, el supermercado en el que hemos comprado ha hecho su agosto en julio.

Al atardecer, el capitán daba la orden de recoger amarras… y arrancar así el motor y este tour. No es fácil transmitir la sensación de que todo se pone en marcha después de varias semanas preparándolo. Emotiva también ha sido nuestra salida del canal de Mahón con gente en yates, veleros o paseando por el puerto fotografiando el Arctic Sunrise transmitiéndonos su admiración por Greenpeace.

A bordo del Arctic Sunrise, Diego Valor, editor web de Greenpeace

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El G-8

Ellos tienen en sus manos la capacidad de decidir cómo será el futuro de millones de personas. Un gesto, una decisión, un acuerdo, una firma, en una de esas reuniones mueve el mundo en una u otra dirección. Han sido elegidos en sus países, pero nadie les ha votado como líderes mundiales. Sin embargo, son los que mandan. Hablo de los jefes de estado del G-8.

En los últimos años llevan una y otra vez en la agenda del G-8 la cuestión del cambio climático, pero nunca acaban de comprometerse a reducir las emisiones en los niveles que sería necesario. En esta ocasión la reunión se ha producido en un momento en el que llegan muy malas noticias del Artico, por el aumento en la velocidad del deshielo. Y tras la intervención de james Hansen – director del Instituto Goddard de la NASA, decano en el estudio del cambio climático – en el Congreso
de los Estados Unidos, advirtiendo de que la concentración de CO2 en la atmósfera debe volver a las 350 ppm (la concentración de 1988)  para estar en un nivel de seguridad.

Ciertamente al llevar en la agenda la cuestión del cambio climático reconocen implicitamente los líderes del G-8 la gravedad del problema. El compromiso que se acordó en esta reunión de reducir un 50% las emisiones para el año 2050 tiene truco, ya que no se establece cuál es el año de referencia sobre el que se basa el cálculo. La diferencia entre que el año base sea 1990 o 2008 es muy, muy importante. Les vimos plantando árboles, pero no haciendo frente con convicción a la cuestión climática.

Todo parece indicar que hasta que Bush no deje la presidencia de los Estados Unidos no será posible avanzar en acuerdos serios de reducción de emisiones.

Pero parte de la reflexión debe venir también hacia España.
Recientemente hemos seguido a través d el os medios los congresos de los dos partidos políticos españoles más importantes; aquellos que detentan practicamente la totalidad del poder. En ninguno de los dos congresos los problemas ambientales a los que hacemos frente han ocupado un nivel de importancia. Ni siquiera han ocupado un nivel. Esta indiferencia inexplicable sólo puede llevarnos al pesimismo sobre el papel de España en la arena nacional e internacional en una materia que indudablemente estará presente en nuestras vidas, auqneu sólo sea por la insistencia de la propia Naturaleza.

Juan López de Uralde, director de Greenpeace

Más información: Destrucción a toda costa

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Ladrillo en Tenerife

A la vista de la foto de El Rosario (Tenerife) que nos enviaba un “fotodenunciante”, me preguntaba si existe algún freno al cemento en nuestro litoral. Las máquinas lo pueden todo, muerden, cortan y arañan la costa para que quepan más y más pisos.

Cuando estudiaba la carrera (Ciencias Ambientales) me enseñaron que había administraciones -un Ministerio, las Consejerías y Concejalías, apellidados todos ellos “de medio ambiente”- que velaban por la protección de la naturaleza. Estos organismos, me decían, articulan leyes -como la de Costas- o herramientas de control -como la Evaluación de Impacto Ambiental- para evitar que algunas empresas destruyan lo que es de todos en su beneficio.

Viendo esta foto, el estado de la costa tenerifeña, y el del resto de la costa española, parece que esta teoría que se enseña a los universitarios, tiene más agujeros que un colador.

¿Cómo se explica entonces, que vayan a construir un nuevo puerto industrial en Granadilla? Precisamente en la costa sudeste de Tenerife, que aún cuenta con excelentes playas y fondos marinos… y cuando hasta la propia Comisión Europea reconoce que el puerto provocará graves daños ambientales y cuando además, los grupos ecologistas hemos presentado hasta ocho alternativas diferentes para evitar su construcción.

Bueno, no debe haber más alternativas -piensa una- porque para eso está la Comisión Europea, el Ministerio de Medio Ambiente, el Gobierno de Canarias y la Consejería de Medio Ambiente y Ordenación Territorial… y en eso consisten las Evaluaciones de Impacto Ambiental (o eso fue lo que me enseñaron), en evaluar los impactos de varias alternativas posibles y optar por la mejor, o rechazarlas todas cuando los impactos ambientales son muy graves. Pues resulta que el puerto de Santa Cruz de Tenerife presenta distintas alternativas para su ampliación, rechazadas todas por la Comisión.

Algo que nunca podría haber imaginado cuando estudiaba la carrera, era que un espacio declarado como Lugar de Importancia Comunitaria (LIC), como parte de la red Natura 2000 que señala los espacios más importantes del continente, pudiera ser destruido con tanta impunidad, pero esto es lo que ocurre en el LIC Teno-Rasca (también en la costa suroeste de Tenerife). Ni la supuesta protección europea por sus fondos únicos, ni contar con una población residente de varias especies de cetáceos, han impedido de momento que en Fuensalía, en la playa de San Juan (Guía de Isora), un enclave privilegiado, se proyecte un gran puerto comercial de transporte de pasajeros. El puerto incluirá cuatro atraques de trasbordo para ferries, un atraque más para cruceros y una zona deportiva para 463 embarcaciones de recreo. A pesar de las dimensiones del proyecto y de llevarse a cabo en un paraje excelentemente conservado y protegido, el Gobierno de Canarias valora que únicamente supondrá “una baja incidencia ambiental”.

Tendré que revisar todos mis apuntes.

Carmen Solla, campaña de Costas de Greenpeace.

¡Sigue Fotodenunciando!

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Esta foto ilustra el drama de los incendios forestales. Precisamente en Galicia, donde se producen la mitad de los fuegos que se producen en nuestro país.

Los incendios forestales se han convertido en una de las mayores amenazas ecológicas que sufren los montes españoles debido a la elevada frecuencia e intensidad que han adquirido en las últimas décadas. El problema no es sólo nuestro. En el momento en que se escriben estas líneas, California se enfrenta de nuevo a una oleada de incendios que ha calcinado más de 150.000 hectáreas hasta la fecha y donde los servicios de extinción no dan a basto con los más de 1400 focos activos.  En la sabana africana, la taiga siberiana, la selva amazónica o los bosques de Sureste Asiático el fuego hará también estragos durante los próximos meses.

El fuego es un elemento natural que forma parte de los fenómenos que modelan el paisaje. Especialmente en los ambientes mediterráneos debemos admitir que el fuego es un incómodo compañero de viaje con el que hay que convivir. Precisamente, gran parte de nuestra vegetación mediterránea está adaptada a la acción del fuego, con estrategias rebrotadoras o de germinación tras el incendio.

Pero algo estamos haciendo muy mal. Incluso las zonas donde el fuego no debería ser un elemento tan importante en los ecosistemas, los incendios se han convertido en un problema de gran magnitud. Y la actividad humana es la responsable.

La campaña de incendios forestales en España comenzó el pasado 15 de junio y terminará el próximo 30 de octubre.
Época en la que, debido a las condiciones climáticas, se dispara el riesgo de incendio. Crucemos los dedos.

De momento los datos no son buenos:  el calor inusual de los primeros meses del año ya nos han traído números alarmantes. Según las cifras del Ministerio, desde enero a mayo de 2008 ha habido 6.132
siniestros, 3.055 más en el mismo periodo  de 2007 ( el 50% más). Con una superficie quemada de 23.097,47 hectáreas, 14.527,65 ha más que en el 2007, es decir un aumento de casi el 63% en el mismo periodo.

Es tarea de todos evitar que el fuego vuelva a campar a sus anchas en los montes españoles. Hay que evitar como sea que se repitan desastres como el incendio de Guadalajara o la oleada de incendios de Galicia de hace pocos años. Los incendios nos afectan a todos y todos podemos hacer algo para evitarlos. El principio de precaución es básico: no hagas nada que pueda originar un incendio.

Miguel Ángel Soto, responsable de la campaña de Bosques de Greenpeace

Campaña de Bosques

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El Algarrobico

En la playa de El Algarrobico, en pleno Parque Natural del Cabo de Gata, se alzó ilegalmente una enorme mole que iba a ser hotel. Cada día iba creciendo el monstruo de cemento y hormigón, que se adentraba hasta la misma playa, a pesar de las protestas de la ciudadanía preocupada por el entorno. Gracias al trabajo sin fin de las organizaciones ecologistas que llevaron el asunto a los tribunales, por fin llegó una orden judicial que paralizó las obras, y ahora se alza el esqueleto del edifico esperando – esperamos – a ser derribado.

No faltan en Carboneras – municipio en el que se asienta el bicho – los apoyos políticos a esta aberración urbanística. Desgraciadamente los políticos parecen estar muy lejos de esta sensibilidad sobre la necesidad de armonizar nuestra relación con el entorno. Poco importa la legalidad, cuando de dar facilidades al cemento se trata. Lo vemos cada día.

Con una costa mediterránea enormemente degrada por la presión urbanística, la infraestructuras, y la propia erosión costera, la opinión de que «al menos en el Cabo de Gata, no» se extendió rápidamente y caló en la opinión pública.

Para buscar salida a esta situación se encontraban ya muy avanzadas las negociaciones entre la Junta de Andalucía, el Ministerio de Medio Ambiente y la inmobiliaria.

Pero cuatro meses después de las elecciones, en el Ministerio de Medio Ambiente ni siquiera se ha nombrado un Director General de Costas, lo cual muestra el desinterés del nuevo equipo del Ministerio por la preservación de nuestro litoral. Así que, a pesar de las promesas El Algarrobico sigue en pie, como un recordatorio de que el cemento sigue amenazando lo poco que queda de nuestro litoral hoy, igual que ayer.

Juan López de Uralde, director de Greenpeace

Más información: Destrucción a toda costa

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