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Archive for 10 febrero 2009

transgenicos-ni-maiz-diverHoy ha sido un día largo, y dedicado fundamentalmente al maíz, uno de los elementos más importantes de México. Comenzábamos la mañana con una rueda de prensa para alertar de la vulnerabilidad del campo mexicano frente a la creciente amenaza de contaminación por cultivos transgénicos. Y es que aunque los cultivos de transgénicos sean ilegales en México, lo cierto es que su siembra ilegal está causando los primeros casos de contaminación.

El maíz es el cereal por excelencia del continente americano. Se trata de una planta que ha estado presente en todas las civilizaciones americanas, antiguas y modernas. En los países más industrializados, el maíz se utiliza fundamentalmente como forraje en alimentación animal, y más recientemente se ha comenzado a utilizar como base para la producción de etanol. Sin embargo en Latinoamérica la mayor parte se destina al consumo humano. Lo que para unos es un recurso económico, para otros es la base de su propia subsistencia.

El origen del maíz se ubica en México. Concretamente su “centro de origen” está ubicado por el genetista Nikolai Vavilov  (1887/1943) en una región que localiza desde el centro-sur de México hasta la mitad del territorio de Centroamérica. La vinculación de est  país con el maíz, por tanto, no sólo es milenaria, sino también es casi el símbolo común a toda su historia. Ello hace aún más significativa la responsabilidad de sus dirigentes para preservarlo.

La diversidad de razas y variedades del maíz es inmensa en este continente. Los hay adaptados a todas las condiciones ambientales imaginables, lo cual constituye una riqueza biológica de una magnitud increíble.  Y una herramienta que debe ser muy importante en el futuro para encarar los cambios en las condiciones ecológicas en los que nos estamos viendo inmersos debido a nuestra acción irresponsable sobre el entorno.

Toda esta riqueza está en la actualidad amenazada por el riesgo de la introducción  de variedades transgénicas en los campos mexicanos. La estrategia que las corporaciones están llevando a cabo es muy clara: van introduciendo los transgénicos en los campos para que, como se constató en España con la investigación desarrollada para el informe “La imposible coexistencia“, se vayan contaminando los cultivos no-transgénicos, para luego aplicar un discurso de hechos consumados. y conseguir de esta manera superar las barreras que el
rechazo de la opinión pública a impuesto a los cultivos transgénicos en muchas partes del mundo, y en concreto en México.

Así que, aunque parezca una paradoja, los ambientalistas mexicanos andan metidos en una campaña para salvar… el maíz. Creo que no puede haber una tarea más importante en este país y en este momento. Y para ellos las investigaciones que hemos desarrollado en España sobre los casos de contaminación son de gran utilidad para hacer frente al discurso corporativo.

Juan López de Uralde, director ejecutivo de Greenpeace España

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Una visión desde MéxicoNo es fácil ser ecologista en México. En este país abrumado por problemas sociales, políticos y económicos, defender el medio ambiente es tarea de gigantes. Y eso es exactamente lo que me parecen las gentes de Greenpeace en este país. Hace ya dieciséis años que Greenpeace comenzó su andadura aquí. Algunas de sus campañas han sido tan exitosas que han cambiado en algunos aspectos como el desarrollo del transporte colectivo la faz de la ciudad de México. Pero su incansable actividad no cesa, y se dirige ahora a la defensa de los bosques autóctonos, la oposición a los transgénicos, la lucha contra el cambio climático y la defensa del litoral y los recursos marinos.

Al igual que en otros países de Latinoamérica, la presencia de las corporaciones españolas es bien visible en este país. En cualquier rincón encuentras la presencia de bancos como el Santander o el BBVA, y la penetración de empresas españolas es cada vez mayor.  Sin embargo su actuación deja mucho que desear en materia ambiental. Precisamente por eso trabajamos con Greenpeace México: para hacer un seguimiento más cercano de las corporaciones españolas acá.

Uno de los aspectos que más nos preocupa es la degradación progresiva del valioso litoral por la acción de hoteleras y urbanizadoras. Si la llamada en términos turísticos “Riviera maya” – en la costa caribeña de Yucatán – está ya fuertemente deteriorada por la acción de un turismo que no ha sido en absoluto respetuoso con el entorno, ahora ese modelo tan español se traslada a otras zonas del país como Baja California Sur. Así que es tiempo de actuar antes de que sea tarde.

Greenpeace México ha tejido una densa red de organizaciones sociales de todo índole con las que trabaja, ya que su lucha ecologista siempre tiene un gran acento social. En estos 16 años la sede mexicana de Greenpeace se mantiene gracias a sus 30.000 asociados, lo cual es muy destacable en un país donde es tan difícil conseguir donantes para la causa de la ecología. Cuenta en la actualidad con 8 grupos locales, aunque planea una amplia expansión territorial.

En los próximos días iré desgranando en este blog muchos de los problemas a los que se enfrentan nuestros colegas aquí. Espero que os interese.

Juan López de Uralde, director ejecutivo de Greenpeace España

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Cambio en el pH de la superficie marina causado por el CO2 antropogénico entre los años 1700 y 1990

Cambio en el pH de la superficie marina causado por el CO2 antropogénico entre los años 1700 y 1990

Uno de los efectos más desconocidos, y al tiempo más dramáticos del aumento de CO2 en la atmósfera es el progresivo aumento de la acidez de los oceános. Hace unos días 150 destacados biólogos marinos firmaron la Declaración de Mónaco en la que hacen un llamamiento urgente a reducir las emisiones de CO2 para salvar los océanos.

Los oceános son los sumideros más importantes de CO2. Se calcula que han absorbido aproximadamente la mitad de ese gas que se ha emitido desde la revolución industrial hasta nuestros días. Sin embargo debido a la enorme magnitud de las emisiones, esa acción tan beneficiosa no ha podido evitar el aumento constante en la concentración atmosférica. Hay un efecto colateral inesperado, y muy preocupante: la acidez de los océanos aumenta como consecuencia de este proceso. Los científicos calculan que el pH está disminuyendo 100 veces más rápido de lo que lo haría en condiciones naturales. El agua del mar tiene un pH de 8,2, ligeramente alcalino. El mínimo cambio en esta variable tiene consecuencias en el ecosistema marino.

Conviene recordar una vez más que las criaturas marinas no sólo viven del mar, sino que viven en el mar. Por tanto cambios que pueden parecer menores, como la reducción del pH, sin embargo pueden hacer imposible la vida de algunas especies. Este problema se añade a otros muchos problemas del mar como la sobrepesca, la contaminación o la destrucción de los ecosistemas marinos.

A medida que vamos conociendo más, el cambio climático se van descubriendo nuevos efectos perjudiciales, en muchos casos dramáticos. Por ello cada día que pasa sin que hagamos frente a las emisiones de gases de efecto invernadero es un día perdido para la humanidad y para el Planeta.

Juan López de Uralde, director ejecutivo de Greenpeace España

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Feria de Córdoba

"Derroche de Energía en la Portada Feria". Córdoba, Andalucía. Autor: Gerardo Pedros. La portada de la feria de Córdoba(119 m de largo) tiene 120.000 bombillas, y en comparación con la de Sevilla (50 m) que tiene 40.000 bombillas es un derroche energético enorme. Miles de MWh electricos consumidos.

Hágamos cálculos. Cada vez que se sustituye una bombilla incandescente por una de bajo consumo se ahorra la emisión de 20 kg de CO2 a la atmósfera al año. Cuarenta mil por veinte: 80 toneladas de CO2 ahorrados en tan sólo 50 m.
Seguimos sumando. La sustitución de las bombillas incandescentes en la Unión Europea ahorraría 20 millones de toneladas de CO2 al año, lo que equivale a cerrar 25 centrales que utilizan energía sucia.

Cambiar una bombilla es un gesto sencillo que ahorra emisiones. Hay otros, como mejorar el aislamiento y el diseño de los edificios, usar electrodomésticos supereficientes en el hogar y en la oficina con una normativa de obligado cumplimiento en materia de eficiencia, sustituir calentadores eléctricos y sistemas convencionales de agua caliente por la producción de calor con renovables, fabricar coches más eficientes… y por supuesto el sentido común a la hora de utilizar la energía.
Más cálculos. Se necesitan 50 centrales térmicas funcionando en todo el mundo sólo para la energía que consumen los aparatos en stand by. La introducción de coches más eficientes y menos pesados con motores híbridos podrían ahorrar más del 80% de la energía utilizada actualmente para mover un coche.

Podríamos seguir sumando. Existe un enorme potencial para reducir nuestro consumo energético, en la industria, los hogares, oficinas y servicios.  A escala global, según el escenario planteado por Greenpeace y EREC las medidas de eficiencia en el 2020 pueden hacernos ahorrar hasta 91 Exa–julios, o lo que es lo mismo una cantidad suficiente para satisfacer toda la demanda energética actual de Europa. En el 2050 podría significar una reducción de la demanda mundial a casi la mitad. Por el contrario, si no tomamos medidas ya, se prevé que el consumo energético mundial aumente un 33% para 2020.
Las medidas de eficiencia ofrecen la forma más sencilla, más fácil y más económica de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. También reducen costes a los consumidores.
Seguir como hasta ahora en la forma de producir y consumir energía ha dejado ya de ser una opción. La mejor forma de desarrollar la economía, crear empleo y prevenir un cambio climático peligroso está en la eficiencia energética, las energías renovables, una reducción radical del consumo de combustibles fósiles y el abandono de la nuclear.

Más información Revolución Energética

Alicia Cantero, campaña de Energía y Cambio Climático.

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Jan-Joseph Stok

Foto: Jan-Joseph Stok

Finalizó el 2008 con la ilusión de abrir otra nueva oficina en la República Democrática del Congo y comenzamos el nuevo año, con la alegría de conocer que la industria maderera no podrá acceder de momento a 13 millones de hectáreas de bosque intacto en el corazón de la Cuenca del río Congo.

Han sido tres años de trabajo y presión al gobierno congoleño en la reforma de la legislación forestal y para que se cumpla la moratoria de no dar más terrenos (concesiones) a la industria hasta que no haya un sistema de control en el país que impida el expolio de los recursos naturales. La tala ilegal es un problema de primera magnitud en este país. Y celebramos esta decisión porque el 60% de la población de RDC depende directa o indirectamente de los bosques para su subsistencia. Son los congoleños los que deben beneficiarse de los recursos del bosque, y que éstos sirvan para el desarrollo económico y social de una de las regiones más pobres del planeta.

La comunidad internacional invierte billones en este país para ayudarle a reconstruirse tras el conflicto bélico, sin embargo muchas compañías extranjeras continúan privando al país de su riqueza, a través de la evasión de impuestos y tasas, y fuga de capitales. Una de las compañías alemanas denunciadas por evasión de impuestos supuso la pérdida para el gobierno de la RDC de casi 8 millones de euros, lo que equivale a 50 veces el presupuesto anual de su Ministerio de Medio Ambiente de este país.

Además, no debemos olvidar que la madera procedente de países en conflicto como la RDC, es considerada bajo la definición de madera de la guerra, en la que la industria forestal está envuelta en variedad de actividades ilícitas y gran cantidad de sus ingresos son utilizados para pagar actividades, incluyendo la adquisición de armamento. El bosque africano de los Grandes Simios necesita protección y su valor debe servir para ayudar al desarrollo del país. Deben recibir fondos internacionales por proteger bosques de importancia planetaria, es el camino para prevenir la destrucción forestal. 13 millones de hectáreas devueltas a los congoleños. Gran noticia.

Mónica Parrilla, campañas de Bosques y Transgénicos de Greenpeace España

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